La génèse de la collection du MAMC+ à travers Maurice Allemand, Directeur de 1947 à 1966

Le parcours chronologique de l’exposition suit pas à pas les transformations opérées au musée par Maurice Allemand, en faisant la part belle aux grandes expositions qu’il a organisées. Plus de deux cents œuvres à découvrir, dont certaines n’ont pas été présentées depuis une vingtaine d’années ! 

Maurice Allemand, directeur du Musée d’Art et d’Industrie de 1947 à 1966, pose les bases de la collection exceptionnelle d’art moderne du MAMC+ après la Seconde Guerre mondiale. Le Musée d’Art et d’Industrie est alors le seul musée à Saint-Étienne. Sa collection d’art prend place aujourd’hui au MAMC+, premier musée d’art moderne créé en région en 1987.

Cette histoire des collections qui conte le génie des lieux est retracée à partir d’archives en grande partie inédites : elle permet de comprendre autrement les jalons de la collection et de redécouvrir, à côté des chefs-d’œuvre, des artistes aujourd’hui méconnus. Maurice Allemand impulsa une aventure culturelle majeure à Saint-Étienne : tout en enrichissant les collections de peinture ancienne, d’armes ou de textiles, il inventa les conditions d’une diffusion courageuse et fine de l’art moderne. Il organisa des expositions qui firent date, consacrées par exemple à l’art africain, à l’art abstrait, au collage et à l’assemblage ; il proposa de nombreuses conférences et valorisa de médiums non élitistes tels la gravure et la céramique.

Maurice Allemand s’entoure des plus grands artistes, galeristes et collectionneurs de son temps. Leurs dons, et les achats faits auprès d’eux, transforment les collections. Ces acteurs majeurs posent les bases des développements futurs et font toute l’originalité du lieu : peu d’autres musées français pourraient se flatter d’avoir acquis un grand mobile de Calder en 1955, une Composition abstraite d’Aurélie Nemours en 1959 ou une œuvre d'Enrico Baj en 1964.

Le génie de Maurice Allemand aura été de savoir créer une géographie d’amitiés et un horizon d’enthousiasme. Sa ténacité lui permit d’obtenir d’importants dépôts de l’État, manière de pallier à la faiblesse chronique des crédits accordés par la Ville. La collection du MAMC+ constituée pendant ces deux décennies (1947-1966) est aujourd’hui à la fois la trace et le témoin de cette histoire faite de détermination et de passion.

COMMISSARIAT

Cécile Bargues
Historienne de l’art

Artistes présentés

Carmelo Arden Quin, Jean Arp, Enrico Baj, André Bloc, Victor Brauner, Marcelle Cahn, Alexandre Calder, Gaston Chaissac, Anne Dangar, Sonia Delaunay, Marino di Teana, Will Faber, André Fougeron, Otto Freundlich, Albert Gleizes, Jean Gorin, Raoul Hausmann, Philippe Hiquily, Robert Julius Jacobsen, Lajos Kassák, František Kupka, Le Corbusier, Zoran Mušic, Aurélie Nemours, Louise Nevelson, Henri Nouveau, Véra Pagava, Marta Pan, Georges Papazoff, Alicia Penalba, Pablo Picasso, Michel Seuphor, Gino Severini, Léopold Survage, Sophie Tauber-Arp, Léon Tutundjian, Bram Van Velde, Victor Vasarely, Paule Vézelay...

+ de 200 œuvres

Parcours chronologique